L’étoile et la galaxie

Au cœur de la constellation d’Andromède, l’étoile Mirach (Beta And) est une géante rouge située à 200 années-lumière. Elle est environ 6 fois plus massive que notre Soleil. A 7 minutes d’arc de Mirach, et 4000 fois moins brillante, on distingue une petite tâche floue. Il s’agit de la galaxie lenticulaire NGC404. Parfois appelée « le fantôme de Mirach », elle se situe à 10 millions d’années-lumière, juste au-delà de la frontière de notre groupe galactique local.

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Mirach et son « fantôme », la petite galaxie NGC404. Somme de 8 photos prises le 8 novembre 2015 au foyer du télescope T150/750. 2000 ISO, pose totale de 160 secondes.

J’ai capturé NGC404 un peu par hasard. Je pointais Mirach pour mettre au point le télescope avant une série de clichés d’une autre galaxie. Quand j’ai vu apparaître sur le capteur la faible image de NGC404, j’ai multiplié le nombre de photos.