La piste des amas globulaires

Il y a beaucoup d’objets étranges dans l’Outre-Terre. Les amas globulaires en font partie. Ces mystérieuses boules d’étoiles accompagnent les galaxies dans leur voyage sans fin. Les troupeaux d’amas globulaires contiennent parfois des centaines d’individus pour une seule galaxie-mère. Vu dans un télescope, le spectacle est troublant. On dirait des puits qui attirent à eux les étoiles environnantes, pour former des condensations surréalistes. Mais ce n’est qu’un effet d’optique : les amas globulaires sont des objets extra-galactiques, situés parfois à des dizaines de milliers d’années-lumière, bien plus loin que les étoiles de notre galaxie La Voie Lactée qui apparaissent au premier plan.

Ophiuchus, la Tête du Serpent, l’Hydre Femelle sont des constellations riches en amas globulaires. Voici quelques photos prises le 24 et 25 mai 2017.

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M5. Amas globulaire dans la Tête du Serpent. L’étoile brillante est 5 Serpens Caput. L’amas est l’un des plus beaux de la famille des globulaires. Il semble projeter des chaînes d’étoiles. A la fois brillant, mais aussi d’aspect laiteux au centre, là où la lumière de milliers d’étoiles se mélange. T150/750, 7 images, pose totale de 170 secondes. 2000 ISO.
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M10, dans la constellation d’Ophiuchus. 2500 ISO, 7 images additionnées, pose totale de 140 secondes. Au foyer du T150/750.
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M12. Constellation d’Ophiuchus, à proximité de M10. T150/750, 2500 ISO, pose totale de 140 secondes.
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M14, un amas globulaire obèse ! Toujours dans la constellation d’Ophiuchus. Addition de 10 photos, 2500 ISO, pose totale de 200 secondes. Au foyer du télescope T150/750.

Et pour finir, un amas plus compliqué à saisir, dans l’Hydre Femelle, juste sous le Corbeau. Situé dans l’hémisphère sud du ciel, il reste assez bas sur l’horizon à nos latitudes, et sa lumière est considérablement atténuée par l’épaisseur de l’atmosphère terrestre.

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M68, dans la constellation de l’Hydre Femelle. Somme de 2 photos à 2500 ISO, 40 secondes de pose, T150/750.
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