Groupe LEO 1

Le Lion monte chaque soir un peu plus haut sur l’horizon est. Il annonce l’arrivée du printemps, poussant les constellations d’hiver vers le couchant. Le dessin tracé par les étoiles de la constellation du Lion est assez convaincant, on devine bien le fauve allongé sur son ventre.

Le Lion abrite de nombreuses galaxies, dont le groupe LEO 1 (également appelé groupe M96, du nom de sa galaxie la plus brillante). Voici une photographie d’une partie du groupe, prise le soir du 18 février 2017. LEO 1 contient trois galaxies du catalogue Messier: M96 est sur la droite, M95 (hors du champ de la photo) et M105 (en bas à gauche, la plus proche du centre du cliché).

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Groupe LEO 1. De gauche à droite, en suivant la diagonale qui remonte du coin inférieur gauche au coin supérieur droit: NGC3384, M105 et M96. On distingue NGC3389 à proximité de NGC3384 et M105, en bas du cliché. 180 secondes de pose sur 2500 ISO, télescope T150/750, le 18 février 2017.

Le groupe LEO 1 est situé à environ 40 millions d’années-lumière de la Terre. Emporté par l’expansion de l’Univers, il s’éloigne de notre Voie Lactée à une vitesse d’environ 450km/s. M105 est une galaxie elliptique, M96 est une spirale. NGC3384, visible à proximité de M105 est une galaxie lenticulaire du même groupe. Une dernière galaxie faible est visible à droite de NGC3384, vers le bas du cliché. Cette galaxie (NGC3389) n’appartient pas au groupe LEO 1. Elle est située à l’arrière plan et s’éloigne de nous à une vitesse bien plus élevée (1300 km/s), ce qui la place à environ 60 millions d’années-lumière de nous. Dans un Univers en expansion, la vitesse d’éloignement mesurée depuis un point donné, par exemple le système solaire, augmente avec la distance.

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